35 jaar geleden (3)

Het stadsbestuur wil in 1979 een nieuw bedrijventerrein (Tongeren-Oost) ontwikkelen in Mal: Van de 79 ha akkers worden er 35 verkocht en op 7 ha berust een optie. Dit is niet naar de zin van de landbouwers. Op 8 februari houden vertegenwoordigers van de Boerenbond-Limburg en de lokale landbouwverenigingen van Zuid-Limburg een persconferentie om hun ongerustheid over de ‘irrationele grondhonger’ te uiten. Ze vinden het volkomen waanzin dat in een tijd van economische moeilijkheden er bijkomende  industriegrond wordt voorzien terwijl op Overhaem nog meer dan de helft er blank bijligt. Op zaterdag 17 februari trekken Haspengouwse boeren in de sneeuwstorm met 121 tractoren, 79 personenauto’s en 1 vrachtwagen door het centrum om te protesteren tegen de voorbarige vestiging van een firma uit Kortrijk (nv Imgest) op een gedeelte van hun vruchtbaarste akkers in Mal en Berg. Ze verzamelen aan dancing Alpenroos. Eerst bezetten ze het terrein aan de Maastrichtersteenweg en dan trekken ze naar het centrum. Aan de Maastrichterpoort ontstaat een discussie met de ordehandhavers. Uiteindelijk trekken ze toch naar het stadhuis. Ook de bewoners van Mal en Berg zijn tegen het bedrijf omdat hun mooie omgeving verloederd wordt door industrie.