20 jaar De VELINX

Op zaterdag 28 mei 1994 werd cultuurtempel cc De VELINX officieel ingehuldigd. Toenmalig directrice Barbara Wyckmans veroorzaakte 20 jaar geleden bijna een tsunami in het Tongerse culturele veld door uit te pakken met een ambitieus programma. In geen tijd stond Tongeren op de culturele kaart. Nieuwe talenten werden gelanceerd, gevestigde waarden geprogrammeerd, must-see voorstellingen in het aanbod opgenomen. Naast een indrukwekkend aanbod werden ook nog eens initiatieven als BEWOGEN TONGEREN, VIVA VELINX en De Ne9ende Maand ontwikkeld. De pijlers uit de begindagen vormen nog steeds de kern van het VELINX-profiel: een sterk artistiek profiel dat zich zowel tot de marge als tot de brede kern van het podiumlandschap richt. Een huis gebouwd op stevige fundamenten die zowel de geïnteresseerde cultuurliefhebber, de meerwaardezoeker als de liefhebber van een avondje uit op zijn wenken bedient. “De drempel laag, de lat hoog” is sinds jaar en dag het motto van het Tongerse cultuurcentrum. Vorig seizoen steeg het aantal toeschouwers (van 23.300 naar 24.650) en een recordaantal zo goed als uitverkochte voorstellingen (50 van de 144 podiumvoorstellingen hadden een bezetting van 85% of meer). Ondanks de financiële crisis verkeert de VELINX dus in een hoogconjunctuur, een evolutie die werd ingezet vanaf het seizoen 2008-2009. Toen werd de vzw omgevormd in een stedelijke dienst. De VELINX is er klaar voor om nog eens 20 jaar te kiezen voor kunst.