Schepencollege is niet blij met goktent

Euro Gaming N.V. heeft concrete plannen voor de inrichting van een speelautomatenhal in café ’t Meiklokje aan de Maastrichtersteenweg, vlak tegenover de op- en afrit van de autosnelweg E313. Het pand staat al lange tijd te koop. De vraagprijs bedraagt 395.000 euro. Euro Gaming N.V. is een bedrijf gevestigd op Curaçao, de Nederlandse Antillen. Het wordt gerund door gewezen 'bingokoning' Staf Nuyts (68) uit Herentals. "We trekken de wenselijkheid in vraag, maar als lokaal bestuur zijn we gebonden aan de wetgeving boven ons hoofd”, verduidelijkt economieschepen Guy Schiepers.

“Als gemeente zijn we niet bevoegd om neen te zeggen. Dat zou ons enkel nutteloze advocatenkosten opleveren. Ik heb het proberen tegen te houden in het schepencollege. Het dossier werd grondig onderzocht, maar het bevoegd rechtscollege kan enkel optreden wanneer de openbare orde in het gedrang is. M.a.w. indien de speelhal in de nabijheid van een school zou liggen. Dit is hier helemaal niet het geval. Jaren geleden was er een aanvraag voor de inrichting van een goktent in het centrum. Toen had het stadsbestuur wel een been om op te staan. Je kan natuurlijk altijd een procedure opstarten, maar hier weten we dat we op voorhand verloren zijn. Dus dat is gemeenschapsgeld weggooien. De firma die het gaat uitbaten heeft trouwens een goede reputatie. Ze hebben een tiental vestigingen in België en ze leven de regels correct na”, weet de schepen. In de speelautomatenhal met een oppervlakte van 150m² zouden er 25 speeltoestellen komen en een tewerkstelling van drie personen. De lokale politie heeft intussen al een gunstig verslag afgeleverd. “In het convenant is opgenomen dat de toegang verboden is voor personen beneden de 21 jaar, dat er geen alcoholische dranken mogen geschonken worden, dat er geen kredietkaarten mogen aanvaard worden en dat de goktoestellen niet zichtbaar mogen zijn vanaf buitenaf. We hebben ook de openingsuren vastgelegd: In de week van 10u30 tot 02u, in het weekend van 11u tot 03u”. Patrick Leenders (fractieleider N-VA) vindt dat het schepencollege een openingstaks moet vragen, maar volgens Schiepers is enkel de Kansspelcommissie hiervoor bevoegd.