Voorzitter Middenstandsraad regeert op kritiek N-VA

De kersverse voorzitter van de Middenstandsraad is allesbehalve gecharmeerd door de kritiek die N-VA-fractieleider Patrick Leenders spuit in de nieuwsbrief van zijn partij die deze week huis-aan-huis is bedeeld. “Tongeren wordt hier weer eens in een negatief daglicht gezet, waar wij als handelaars altijd de dupe van zijn. Klanten blijven door zulke artikels weg”, zucht Jef Vandamme.

“Momenteel is er een werkgroep STEUNPUNT ONDERNEMEN (SPOT) Tongeren, deze werkgroep bestaat uit handelaars, een boekhouder, bankinstellingen en een vertegenwoordiging van UNIZO. De werkgroep ondersteunt starters en begeleidt hun gedurende een afgesproken periode. Ook de dienst economie steunt nieuwe starters met een premie. Wat betreft de eigenaars van de panden, systematisch wordt er contact opgenomen vanuit SPOT en gepraat met hun over de huurprijs en dat resulteert erin dat de eigenaars tussen 30 en de 50% en zelfs lager hun huurprijs aanpassen. Zo zal SPOT zich inzetten voor de leegstand. Er wordt wél wat aangedaan. Wat betreft parkeren in de straat 2 uur gratis. Daar zal meer misbruik van gemaakt worden en onze klanten hebben dan nog altijd geen parking. Langdurig parkeren kan in de ondergrondse en weldra zal ondergronds parkeren ook goedkoper worden. Via de dienst economie van de stad Tongeren zal de bevolking hier omtrent geïnformeerd worden. Als voorzitter van de middenstandraad, voorzitter van SPOT en voorzitter van VHTC, is het mijn plicht hier op te reageren, Tongeren licht mij nauw aan het hart, kritiek geven is gemakkelijk maar iets opbouwen is zo moeilijk: DENK POSITIEF VOOR TONGEREN!", weet Jef.