Tongerse gladiator

Tongenaar Marcus Ulpius Felix was 2.000 jaar geleden een gladiator in Rome. Dat staat te lezen op zijn grafschrift op een steen die ontdekt werd langs een invalsweg in Rome. Die steen komt naar het GRM voor de expo die op 24 oktober opent.
De man werd in een gladiatorenschool  opgeleid om de tegenstander zo spectaculair mogelijk uit te schakelen. "Iedere gladiator had zijn specialiteit. Er waren bijvoorbeeld netvechters, boogschutters en ruiters. Op het grafschrift van de Tongenaar staat dat hij een murmillo was, een zwaardvechter. Gladiatoren waren echte vedetten, die veel succes hadden bij de vrouwen uit hoge kringen. Zij vielen op hen voor de seks. De gemiddelde leeftijd was 25 jaar. In de eerste eeuw na Christus ging een gladiator een tiental gevechten mee. Marcus Ulpius Felix werd uitzonderlijk oud. Op zijn grafschrift staat dat hij 45 jaar werd. Daarop lezen we ook dat hij getrouwd was met Ulpia Syntyche, een vrijgelaten Griekse slavin, en dat ze een zoon hadden. Hoe hij in Rome ­terechtkwam, is niet duidelijk. Hij verdiende er genoeg om zijn naam via een grafschrift op een mooie urne te laten vereeuwigen", volgens Robert Nouwen.
Het verhaal is te lezen in het boek ‘De onderdanen van de keizer’ van Tongenaar Robert Nouwen.