Konikpony’s verhuizen van Kevie naar Gelderland

Maandag wordt een groep van 8 konikpony’s uit natuurgebied de Kevie overgebracht naar een natuurgebied in Nederland. Net als in Tongeren zullen de oerpaarden daar een handje helpen bij het natuurbeheer.Omdat de kudde in Tongeren jaarlijks aangroeit, moeten 8 van de 22 paarden verhuizen. “De draagkracht van een natuurgebied is immers beperkt, en bijvoederen heeft negatieve gevolgen voor de biodiversiteit. Een deel van de kudde verhuist daarom naar een natuurgebied in Gelderland, langs de Uiterwaarden van de Waal. Ook hier  zullen de paarden instaan voor het graasbeheer van het gebied. Ze zijn prima geschikt om de vegetatie kort te houden, terwijl koeien iets langer gras nodig hebben om er met hun tong bij te kunnen”, weet Hendrik Moeremans (Natuurpunt). Konikpaarden worden ingezet in het natuurbeheer om open landschappen met veel structuur te creëren. Het konikpaard stamt rechtstreeks af van de laatste wilde paarden van Europa, die nog voorkomen in het oerbos van Białowieza tussen Polen en Wit-Rusland. Bij Natuurpunt kan je grote kuddes terugvinden in natuurgebied de Kevie in Tongeren, in Landschap de Liereman in Oud-Turnhout en in de vallei van de Itterbeek. In totaal zet Natuurpunt een hondertal paarden in voor natuurbeheer.
Foto: Wim Dirckx