Stad schaft Toeristentaks af

Het stadsbestuur gaat vanaf Nieuwjaar de ‘Toeristentaks’ afschaffen’, een maatregel om het verblijfstoerisme te stimuleren. Het voorstel wordt  vanavond bij amendement voorgelegd aan de gemeenteraad.
“Tongeren staat voor een belangrijk toeristisch jaar met o.a. de Kroningsfeesten, de opening van het ‘Teseum’ (Schatkamer basiliek) en het openluchtzwembad in het Pliniuspark”, weet burgemeester Patrick Dewael.  “Het stadsbestuur wenst het verblijfstoerisme meer groeikansen te geven en daarom gaan we de overnachtingsbelasting afschaffen”. Die werd geraamd op 80.000 euro voor 2016. Toeristen betalen nu nog 2 euro pp/pn. De totale overnachtingscapaciteit bedraagt momenteel 460 bedden, zonder de 24 staanplaatsen van de camperplaats in het Pliniuspark en de nieuwe logies die in aantocht zijn. “Tongeren doet heel veel inspanningen om haar patrimonium zo aantrekkelijk mogelijk te maken, maar de vele verblijfstoeristen dragen hier niet aan bij”, weet financiënschepen Marc Hoogmartens. “We hebben het profiel van ‘de eerste stad’ onlangs omgegooid: In plaats van een shoppingstad, zetten we meer in op toerisme en cultuur. Deze  maatregel kunnen we doorvoeren dankzij een financiële  meevaller: de FOD Financiën heeft ons laten weten dat de ontvangsten uit de personenbelasting volgend jaar 430.000 euro hoger zullen zijn. Met de afschaffing van de ‘Toeristentaks’ wil Tongeren een sterk signaal geven. Die 80.000 euro kunnen de toeristen nu spenderen in de horeca”, besluit de schepen.