Tongeren kan terugblikken op succesvolle groei aan groepsbezoeken in 2016

Tongeren was in 2016 één van de populairste toeristische bestemmingen voor groepen in Limburg. In het bijzonder de unieke tentoonstelling ‘Gladiatoren’ in het Gallo Romeins Museum en  de opening van het nieuwe schatkamermuseum, het ‘ Teseum’, vielen in de smaak. Maar ook de vaste waarden zoals de culturele stadswandeling en de rondleiding  ‘Met een begijntje op stap’ bleven in 2016 de meest geliefkoosde programma’s. 
“Tongeren blijft één van de belangrijkste toeristische  trekpleisters voor groepsbezoeken in Limburg, met het Gallo Romeins Museum, het begijnhof en het Teseum als absolute toppers. Het stadsbestuur trekt dan ook resoluut voor de cultuur-toeristische kaart. Voor een lokale overheid loont het immers om te investeren in zijn lokaal toeristisch aanbod, dat blijkt uit cijfers van 2016. Zo steeg het aantal boekingen die via Toerisme Tongeren werden gereserveerd van 272 (2015) naar 391 (in 2016). Een stijging van maar liefst 44%. Ook het Gallo-Romeins Museum noteerde 12 % meer groepsreservaties dan in 2015. Daarnaast is het aantal bezoekers die een groepsbezoek brachten aan het historische centrum van Tongeren t.o.v. 2015 met meer dan een derde gestegen, van 8.542 bezoekers naar 11.610.  Het Gallo-Romeins Museum blijft de grootste trekpleister en haalt in 2016 net niet de kaap van 50.000 bezoekers in groepsverband” weet Patrick Dewael, burgemeester.
“Het is een trend die we graag willen doortrekken”, aldus schepen van Toerisme Marc Hoogmartens. “De sterke stijging is voornamelijk te danken aan ons nieuw toeristisch product: het Teseum. Maar ook de klantvriendelijke inspanningen en het professioneel advies bij het reserveren van een groepsbezoek spelen mee. De dienst Toerisme levert namelijk producten op maat van de klant en staat, indien gewenst, in voor het reserveren van groepsmenu’s aan een voordelig tarief bij de Tongerse horeca. Daarbovenop worden de gidsbeurten in maar liefst 4 verschillende talen aangeboden. We merken dat deze persoonlijke aanpak wordt geapprecieerd; we wensen deze dan ook zeker en vast verder te zetten. Ten slotte evalueren we ons aanbod jaar na jaar. Aan de hand hiervan worden nieuwe producten gelanceerd, zoals het programma ‘Pastoor klapt uit de biecht.”

Uit de analyse blijkt verder dat groepen bezoekers meermaals per jaar terugkeren naar Tongeren. Opmerkelijk is ook dat de arrangementen vooral in trek zijn bij culturele verenigingen én zelfs bij andere gemeentebesturen, die bijvoorbeeld een dagje Tongeren organiseren voor de doelgroepen van de dienst ‘Welzijn’.
foto: Toerisme Tongeren

Klein historisch erfgoed in de Kevie

 

In Natuurpark De Kevie werden recent typische erfgoedelementen hersteld. Zo werden er acht oude smeedijzeren hekken en enkele oude pilaren terug geplaatst i.s.m. werkgroep de Kevie en het Regionaal Landschap Haspengouw en Voeren.
“Honderden wandelaars en fietsers genieten dagelijks van de goede lucht en de rust in het natuurgebied De Kevie. Deze groene parel is zeer waardevol, zowel op educatief als recreatief vlak.  We investeren voortdurend in de Kevie. Recent nog werden heel wat typische erfgoedelementen hersteld. Acht oude smeedijzeren hekken en enkele oude pilaren werden door een ervaren smid gestraald, hersteld, gemetalliseerd, gespoten en terug geplaatst i.s.m. de mensen van werkgroep de Kevie en het Regionaal Landschap Haspengouw en Voeren. Je kunt ze her en der verspreid in het natuurreservaat aantreffen. Allemaal kleine ingrepen die het gebied een authentieke uitstraling geven3? weet Patrick Dewael, burgemeester.
“Verspreid in Haspengouw komen tal van kleine cultuurhistorische relictjes voor die een sterke link hebben met het landschap en het oude landgebruik. De smeedijzeren hekken zijn hier een typisch voorbeeld van. Je vindt ze nu nog bij kastelen, pastorijtuinen, kerkhoven... De omvang en de uitwerking van pijlers en smeedwerk symboliseerde vroeger de status van de eigenaar. Het zijn prachtige voorbeelden van het ambachtelijke giet- en smeedwerk. En vooral ze typeren ons landschap. Ook hoogstamboomgaarden en weiden werden traditioneel afgesloten door een smeedijzeren hek, in de volksmond gekend als ‘barrier’. Samen met de meidoornhagen vormden deze de ideale afsluiting. Veel van deze elementen zijn verdwenen uit ons landschap. Ze vormen nochtans een wezenlijk onderdeel van de identiteit van onze streek en verdienen onze aandacht. We willen dit erfgoed terug in de kijker zetten onder andere in de Kevie", aldus milieuschepen Patrick Jans. 

 

Windmolenparken in Vreren

Er zijn concrete plannen om elf windmolens neer te poten op de grens tussen Vreren en Juprelle. De Vrerenaren kunnen deze week twee verschillende infovergaderingen bijwonen in PC Feria. 
Vanavond mocht het windmolenproject EDF Luminus de spits afbijten. Zij voorzien vijf windturbines in het noorden van de het Waalse Juprelle, vlak over de grens van Vreren. Het openbaar onderzoek loopt in Juprelle van 5 januari tot 4 februari. Indien het park er zou komen, dan engageert partner Bronsgroen zich ertoe in Vreren te investeren in het energiezuinig maken van gebouwen met een maatschappelijke functie; de dorpsschool, de parochiezaal of de jeugdlokalen. EDF Luminus wil ook de inwoners van Vreren rechtstreeks  laten participeren in het project: De coöperanten van de Limburgse energiecoöperatie Bronsgroen worden eigenaar van een stuk van een windmolen. Ze betalen 125 euro per aandeel, met een maximum van 40 stuks (5.000 euro). Er wordt hen een jaarlijkse rente van 6% beloofd. Zowat 75 Vrerenaren zakten af naar PC Feria. 
Donderdagavond is een ander energieleverancier aan de beurt. 

Commissie 24/01

Schepen Eddy Manet mocht vanavond een powerpoint presentatie geven over de eerste fase van de NO-omleidingsweg. 
"Het gaat hier over een nieuw stuk weg tussen de Molenweg en de Bilzersteenweg. Gekoppeld aan twee nieuwe bushaltes langs de Bilzersteenweg. Het zal het een verbetering zijn voor de buurtbewoners. Per etmaal passeren er nu 3.753 voertuigen, waarvan 100 vrachtwagens. Het openbaar onderzoek is gisteren gestart. Het duurt één maand. De onteigeningen liggen voor in Brussel. 50% van de onteigeningen zijn percelen van de stad of het AGB. De nieuwe weg wordt 26m breed: telkens een rijstrook van 3,30m, een berm van 3m, een gracht voor de afwatering, een fietspad van 1,75m en een groenbuffer van 3m". 

Lydia wint Nieuwjaarsbudget

Tandarts Lydia Baillien (43) uit Lauw is de derde weekwinnaar van de actie: 'Win jouw Nieuwjaarsbudget dankzij de Ambi.pas'. De overhandiging van de 500 euro aan Ambi.pas-punten vond plaats bij Electro Smets Dominique (Sint-Truidersteenweg in Piringen). Lydia kocht er zaterdag een Miele stofzuiger.